Громадські ринки США: досвід реформування початку ХХ ст.

У 1913 році муніципальні лідери з міст США зібралися у Філадельфії на симпозіум, спонсорований Американською академією політичних та соціальних наук.

Темою симпозіуму були громадські ринки - їхні проблеми та розвиток. Виступаючі стверджували, що американським ринкам не вистачає адекватних державних видатків порівняно з європейськими ринками та іншими громадськими роботами, зазначає Alter Exit.

Один із доповідачів зазначив, що у 1910 році американські міста витрачали два долари на цвинтарі та один долар на ринки – більше «на місця для відпочинку мертвих», ніж «на приміщення для покупки продуктів харчування для живих».

Академія опублікувала матеріали симпозіуму у спеціальному томі, присвяченому як муніципальним ринкам, так й іншим способам зниження вартості розподілу продуктів.

У матеріалах вчених були представлені архітектурні проекти, ландшафтні ескізи, містобудівні плани та побажання груп захисту прав споживачів.

Представником федерального уряду був Чарльз Дж. Бранд, керівник нещодавно створеного управління ринків при Міністерстві сільського господарства. Бранд заявив, що настав час федеральному уряду вжити заходів щодо поліпшення складного комерційного організму, через який урожай проходить від виробника до споживача.

Чому міський розподіл продуктів харчування та громадські ринки, які традиційно є обов'язком місцевих органів влади, стали предметом національних дебатів?

Незважаючи на майбутній успіх мережевих продуктових магазинів, муніципальні реформатори вважали, що громадські ринки відіграватимуть життєво важливу роль у харчуванні міст у новому столітті. Вони цінували цю систему за її ефективність та справедливість. Вони вважали, що немає підстав відмовитися від неї, потрібно лише покращити інфраструктуру фермерського продажу, зробити її міською.

Громадський ринок в Вашингтоні на початку 20 ст.

Коротка історія американських суспільних ринків говорить про консерватизм самих фермерів та їхнє розуміння технології продажів. Парадокс, але вони цінували громадські ринки і невпинно виборювали їх захист від приватного підприємництва.

Втім, це не дивно. Громадські ринки протягом тисячоліть були обов'язковим елементом місцевих економік. Вони мали вирішальне значення для економічного виживання міста, оскільки марнотратство через надмірну конкуренцію могло призвести до злиднів і масового голоду.

Наслідуючи цю традицію, американські муніципалітети з кінця XVIII століття виділяли для ринків суспільний простір і додаткові широкі вулиці, будували навіси для захисту покупців та продавців, встановлювали чіткі правила торгової поведінки у формі ринкових законів.

Муніципальні ринкові клерки ретельно стежили та контролювали роздрібну торгівлю продуктами харчування, щоб захистити покупців від зіпсованих продуктів, а також від товарів, що не відповідають стандартним вагам та заходам.

Доходи від оренди прилавків йшли до фондів допомоги бідним, а ринкові клерки конфісковували товари з порушенням ваги, передаючи їх до притулків.

Час роботи ринку також відповідав інтересам різних соціальних класів. На початку дня, коли покупки здійснювали представники середнього класу, ціни були вищими. Наприкінці дня торговці знижували ціни, а місто дозволяло людям похилого віку, вдовам та інвалідам продавати дрібні товари з порожніх прилавків. Таким чином ринок заповнювався найбіднішими верствами населення.

Відповідальність уряду за роздрібну торгівлю продуктами харчування також посилювалася розташуванням ринків поряд із ратушею або на її першому поверсі. Їхня близькість до місцевої влади була європейською традицією з часів Середньовіччя, коли король, церква або муніципалітет регулювали міську економіку.

У першій половині дев'ятнадцятого століття у містах США будувалися спеціалізовані ринкові будинки, часто за великі державні кошти, щоб задовольнити потреби міського населення.

Найбільш відомим став бостонський ринок Фейнуїл Холл, збудований у 1823-1826 роках за мільйон доларів державних коштів під керівництвом мера міста Джозайї Квінсі.

Новий ринок був просторими приміщеннями для торговців і покупців, які могли купити-продати будь-який товар.

Громадський ринок в Сіетлі, 1907 р.

Спеціалізовані ринкові будинки були об'єктами міської пропаганди, яка хвалилася не лише за їхні архітектурні переваги, але й за здатність утримувати під одним дахом весь міський ринок продовольства.

До 1870-х років торговці зрозуміли концепцію інкорпорації та створили свої власні ринкові компанії. Наприклад, м'ясники у Вашингтоні залишили Північний ринок Ліберті, що належить місту, щоб побудувати свій власний ринковий будинок.

Так само у Філадельфії існувало щонайменше п'ять великих ринкових будинків під керівництвом приватних корпорацій.

Оплачувані приватними акціонерами, ці величезні ринкові зали, які іноді називали "продовольчими універмагами", були спрямовані на заможних покупців, залишаючи традиційні міські ринки більш бідних верств населення.

Преса і популярна література також рекомендували споживачам із середнього класу скористатися послугами приватних ринків, оскільки вони перевершують муніципальні з точки зору моралі, безпеки і комфорту.

Проте громадські ринки наприкінці дев'ятнадцятого століття були не просто об'єктом вікторіанської епохи, оскільки вся система справді переживала кризу. Вони конкурували  приватними ринками, невеличкими приміськими продуктовими магазинами, які давали покупцям альтернативу поїздкам до центру міста.

Крім того, комісійні торговці - завдяки вдосконаленим залізницям - купували продукти безпосередньо у фермерів і продавали їх роздрібним торговцям, відбираючи частину оптового бізнесу, який зазвичай формувався на громадських ринках.

Крім конкуренції з боку приватних підприємств, громадські ринки страждали від переміщення населення та фізичного занепаду міської інфраструктури. Як сказав у 1899 році заступник контролера Нью-Йорка Леві, громадські ринки були невід'ємною частиною міського управління з моменту його заснування, але настав час "вийти з бізнесу громадських ринків".

Більше того, деякі люди вважали цю проблему сутто американською, стверджуючи, що жоден ринок у країні не зрівняється з чудовими європейськими зразками, такими, як лондонський Смітфілд або паризький Les Halles.

В 1909 було заявлено, що фултонський або вашингтонський ринки не стоять в одному ряду з великими сучасними ринками європейських столиць.

У звіті Королівської комісії з ринкових прав і мита за 1891 рік також відзначалося поганий стан американських громадських ринків - їх занепад пояснювався відсутністю державного контролю.

Що ж до системи громадських ринків у Сполучених Штатах, то, з погляду британців, такої різниці між ними не існувало.

Далі буде...